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El tren con autoservicio de Juan José Arreola

Recientemente, doscientos pasajeros anónimos escribieron una de las páginas más gloriosas en nuestros anales ferroviarios. Sucede que en un viaje de prueba, el maquinista advirtió a tiempo una omisión de los constructores de la línea. En la ruta faltaba un puente que debía salvar un abismo. Pues bien, el maquinista, en vez de poner marcha hacia atrás, arengó a los pasajeros y obtuvo de ellos el esfuerzo necesario para seguir adelante. Bajo su enérgica dirección, el tren fue desarmado pieza por pieza y conducido en hombros al otro lado del abismo, que todavía reservaba la sorpresa de contener en su fondo un río caudaloso. El resultado de la hazaña fue tan satisfactorio que la empresa renunció definitivamente a la construcción del puente, conformándose con hacer un atractivo descuento en las tarifas de los pasajeros que se atreven a afrontar esa molestia suplementaria.

Estoy leyendo a ratos la recopilación Los relatos más bellos del mundo, editada originalmente en 1969 por Reader’s Digest, de modo que, cuando menos, excluye todos los relatos más bellos del mundo publicados en los últimos 45 años. Bueno, el título es pretencioso, pero eso no quita que contenga relatos extraordinarios. Como el tronchante El guardagujas, del mexicano Juan José Arreola (1918-2001), que había leído hace un tiempo ―pero no olvidado― en su libro Confabulario, de donde viene este pasaje.